Tanatofobia: Síntomas, Causas y Tratamiento al miedo a la muerte

La tanatofobia, o miedo a la muerte, es una fobia relativamente complicada. Muchas personas, si no la mayoría, tienen miedo de morir. Algunas personas temen estar muertas, mientras que otras tienen miedo del acto real de morir. Sin embargo, si el miedo es tan prevalente que afecta su vida diaria, entonces usted podría tener una fobia total.

 

¿Qué es la tanatofobia?

Es un miedo inusual o anormal de morir y/o estar muerto que impacta el funcionamiento de otra manera «normal» o saludable de la persona que posee este miedo que podría parecer desproporcionado a un extraño en relación con el riesgo o amenaza real que enfrenta el individuo.

Nuestra palabra inglesa moderna thanatophobia deriva de dos palabras griegas: «Thanatos» significaba «muerte» en la antigua Grecia y se originó a partir de un término proto-indoeuropeo mucho más antiguo que significa «desaparecer o morir». «Fobia» deriva del término griego «fobias», que significaba «miedo, pánico, terror, manifestación externa de miedo; objeto de miedo o terror». Esta palabra también deriva de una palabra en el antiguo lenguaje proto-indoeuropeo para «correr».

Aunque la mayoría de las personas generalmente experimentan algún nivel de incomodidad o ansiedad cuando se enfrentan a la realidad de la mortalidad humana en una situación de muerte/muerte, como en un hospital, hogar u hospicio durante el proceso de muerte, o durante un funeral, memorial o servicio de entierro después de la muerte de un ser querido, esta incomodidad generalmente no constituye tanatofobia (aunque este término a veces se aplica mal en estos casos).

La tanatofobia es un miedo extremo a la muerte. Los orígenes de la palabra se derivan del griego,’thanato’ significa muerte y fobos, significa temer o temer.  Aunque la idea de morir puede ser considerada aterradora o desagradable para la mayoría de las personas, una persona que sufre de tanatofobia se preocupará obsesivamente y se estresará por morir y por cualquier situación potencial que pueda causar la muerte constantemente. Muchas personas que son consideradas hipocondríacas (una persona que es anormalmente obsesiva con su salud) a menudo tienen Thanatofobia.

Si una persona tiene Thanatophobia puede desarrollar fácilmente muchas otras fobias similares como la Agliofobia, el miedo al dolor, la Nosocomofobia, el miedo a los hospitales, la Latrofobia, el miedo a los médicos, la Hemofobia, el miedo a la sangre, la Tripanofobia, el miedo a las agujas, la Misofobia, el miedo a los gérmenes, y la Carcinofobia, el miedo al cáncer.

 

Tanatofobia: Síntomas

 

Síntomas psicológicos

Alguien con tanatofobia podría sentir una falta de control o como si se estuviera volviendo loco, y a veces perder la noción de realidad y fantasía. Algunas personas experimentarán pensamientos sangrientos intrusivos de su propia muerte. A menudo sentirán la necesidad de escapar y huir de cualquier situación actual, poner excusas y evitar una amplia gama de situaciones en primer lugar.

Alguien con tanatofobia puede tener un ataque de pánico si una situación desencadena un sentimiento percibido de riesgo de muerte. Una gama de síntomas puede incluir:

 

Síntomas físicos

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Mareos
  • Bochornos o sofocos
  • Histeria
  • Dolor en el pecho
  • Sensación de asfixia
  • Ansiedad
  • Temblores y/o sudoración
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Náuseas u otro malestar gastrointestinal

Asociados a trastornos

La tanatofobia es un miedo complicado y las personas que la padecen pueden ser mal diagnosticadas. O padecer otras enfermedades mentales no diagnosticadas como el TDAH, el trastorno bipolar, la epilepsia, la enfermedad de Alzheimer, los accidentes cerebrovasculares, la esquizofrenia y otras formas de ansiedad y depresión. Ser hipocondríaco o agorafóbico (el miedo a los espacios abiertos generalmente fuera de la casa de una persona) también son síntomas comunes de tanatofobia.

 

 

Preocupaciones genuinas

Contemplar o temer una enfermedad o accidente quitándole la vida a alguien a quien usted ama o cuida, como su hijo, cónyuge/pareja, un padre o amigo, por ejemplo, no constituye tanatofobia.

 

Impacto en tu existencia normal

Sentirse incómodo y con la lengua atada durante un funeral o servicio de entierro porque no está seguro de qué es lo mejor que puede decir a los afligidos es bastante común, por ejemplo. Por otro lado, negarse a salir de su casa o apartamento para comprar comestibles o recoger su correspondencia porque teme que algo lo mate podría indicar una condición psicológica que necesita ser evaluada por un profesional de salud mental.

Lavarse las manos regularmente para inhibir la propagación de gérmenes, o cepillarse los dientes regularmente para prevenir caries y enfermedades de las encías, son respuestas normales y saludables a preocupaciones genuinas. Del mismo modo, albergar un poco de miedo a la muerte es generalmente beneficioso porque puede motivarte a mejorar tu salud a través del ejercicio regular, seguir una dieta equilibrada, superar una adicción, etc.

Además, una preocupación saludable por perder la vida también puede influir en usted para que considere a fondo los riesgos que implica realizar una nueva actividad física o colocarse en una situación potencialmente dañina o peligrosa. Pero una vez más, este tipo de respuestas a un miedo normal a la muerte no suelen llegar al nivel de tanatofobia.

 

Tanatofobia: Causas

Como se mencionó anteriormente, temer la pérdida de su vida es natural y generalmente beneficioso, pero por lo general no alcanza el nivel de tanatofobia a menos que su miedo también afecte su estilo de vida normal y/o su respuesta pueda parecer desproporcionada para un extraño en relación con el riesgo real o la amenaza a la que se enfrenta.

Generalmente, cualquier miedo intenso e irracional concerniente a un objeto o situación que se eleva al nivel de una fobia es de naturaleza psicológica. A muchas personas no les gusta encontrar una araña en su casa, por ejemplo, pero a menos que su miedo a estas criaturas le induzca a salir de su casa después de descubrir que una se arrastra sobre una pared o le obligue a evitar los bosques, parques u otras áreas que albergan arañas a toda costa, etc., entonces su miedo a las arañas generalmente no constituye aracnofobia.

Aunque las causas de cualquier fobia son complejas, la tanatofobia (y nuestro miedo a la muerte en general) puede surgir de cualquiera, todas las siguientes preocupaciones que las personas suelen sentir acerca de su mortalidad personal, por nombrar sólo algunas:

  • Temer una muerte repentina o prolongada.
  • Temiendo una muerte dolorosa o espantosa.
  • Temiendo lo desconocido o «¿Qué hay más allá?»
  • Temer por el bienestar de los seres queridos/sobrevivientes en el futuro.
  • Miedos arraigados en experiencias de vida dolorosas o negativas del pasado.

Una vez más, la causa psicológica específica de la tanatofobia dentro de un individuo es demasiado compleja y única para ser identificada. Si usted sospecha que sufre de esta fobia en particular, entonces debe buscar atención médica de un profesional de salud mental calificado.

 

El papel de la religión

El miedo de muchas personas a la muerte está ligado a sus creencias religiosas, especialmente si están pasando por un período de interrogatorio. Algunas personas piensan que saben lo que sucederá después de la muerte, pero les preocupa que puedan estar equivocados. Algunos creen que el camino a la salvación es muy recto y estrecho, y temen que cualquier desviación o error pueda causar que sean condenados eternamente.

Las creencias religiosas son altamente personalizadas, e incluso un terapeuta de la misma fe general puede no entender completamente las creencias de un cliente. Si el miedo a la muerte tiene una base religiosa, a menudo es útil buscar asesoría suplementaria del propio líder religioso. Sin embargo, esto nunca debe ser usado para reemplazar la asesoría tradicional de salud mental.

Las creencias religiosas como la idea de pasar la eternidad en un lugar desagradable pueden ayudar a crear este miedo. La incertidumbre general de lo que sucede después de la muerte también puede alimentar la tanatofobia. La idea de que desaparezcas en la nada cuando mueras es aterradora para muchos y en algunos esto puede convertirse en un miedo que consume todo.

 

Edad

El grupo de edad más temeroso de la muerte no son los niños pequeños o los ancianos, sino los de entre 40 y 50 años de edad, debido al temor de no experimentar nunca la recompensa de la jubilación que una muerte prematura podría acarrear.

 

Conductas aprendidas

Un niño también podría contraer la fobia de un padre con tanatofobia, especialmente si el padre exhibe fuertes reacciones de pánico en una variedad de situaciones diferentes frente al niño que se perciben como un riesgo de muerte.

 

Traumas pasados

Una persona a menudo desarrollará este miedo porque presenció a alguien que amaba pasar por una muerte dolorosa. La realidad de cómo puede ser el proceso de la muerte puede crear un desencadenante de terror dentro de alguien, especialmente si ocurrió cuando la persona era joven.

Una persona puede haber pasado personalmente por una experiencia cercana a la muerte que puede haberla traumatizado. Como no quieren volver a experimentar algo similar nunca más, la persona puede aterrorizarse ante cualquier cosa que pueda ser vista como un riesgo percibido de muerte.

 

Medios de comunicación

Los medios de comunicación también pueden contribuir a este miedo y pintar el mundo como un lugar increíblemente peligroso donde el riesgo de muerte prematura es mucho mayor de lo que realmente podría ser.  A menudo, las historias de alarmismo sobre enfermedades, desastres naturales, terrorismo y guerra, riesgos médicos, mala praxis en el campo médico, etc., aparecen en los grandes titulares.

 

Inseguridad propia

También el miedo a no alcanzar nunca metas importantes en la vida o a encontrar el amor antes de que sea demasiado tarde puede jugar un papel importante en el desarrollo de la tanatofobia en las personas más adelante en la vida. El arrepentimiento puede convertirse en un monstruo.

 

Miedos que pueden causar Tanatofobia

Miedo a lo desconocido

La tanatofobia también puede tener sus raíces en el miedo a lo desconocido. Es parte de la condición humana querer conocer y entender el mundo que nos rodea. Lo que sucede después de la muerte, sin embargo, no puede ser probado inequívocamente mientras estamos vivos.

Las personas que son muy inteligentes e inquisitivas corren a menudo un mayor riesgo de padecer este tipo de tanatofobia, al igual que quienes cuestionan sus propias creencias filosóficas o religiosas.

Miedo a la pérdida de control

Al igual que el conocimiento, el control es algo por lo que los humanos luchan. Sin embargo, el acto de morir está totalmente fuera del control de cualquiera. Aquellos que temen perder el control pueden intentar mantener a raya a la muerte a través de chequeos de salud rigurosos y a veces extremos y otros rituales.

Con el tiempo, es fácil ver cómo las personas con este tipo de tanatofobia pueden estar en riesgo de padecer un trastorno obsesivo-compulsivo, hipocondría e incluso delirios.

Dolor, enfermedad o pérdida de dignidad

Algunas personas con un aparente temor a la muerte no temen realmente a la muerte misma. En cambio, tiene miedo de las circunstancias que a menudo rodean el acto de morir. Pueden tener miedo del dolor paralizante, de la enfermedad debilitante o incluso de la pérdida de dignidad asociada. Este tipo de tanatofobia puede identificarse a través de preguntas cuidadosas sobre los detalles del miedo.

Muchas personas con este tipo de miedo también sufren de nosofobia, hipocondría u otros trastornos somatomorfos.

Preocupaciones sobre los familiares

Muchas personas que sufren de tanatofobia no tienen tanto miedo de morir como de lo que les pasaría a sus familias después de su muerte.

Esto parece ser especialmente común en los nuevos padres, padres solteros y cuidadores. Pueden preocuparse de que su familia sufra económicamente o de que no haya nadie alrededor para cuidarlos.

Miedo a la muerte en los niños

El miedo de un niño a la muerte puede ser devastador para los padres, pero en realidad puede ser una parte saludable del desarrollo normal. Los niños generalmente carecen de los mecanismos de defensa, las creencias religiosas y la comprensión de la muerte que ayudan a los adultos a sobrellevar la situación. Tampoco entienden bien el tiempo, lo que les dificulta aceptar que a veces la gente se va y vuelve.

Estos factores pueden llevar a los niños a un concepto confuso y a veces aterrador de lo que significa estar muerto. El que el miedo califique como fobia depende de su gravedad y del tiempo que haya estado presente.

Las fobias generalmente no se diagnostican en los niños hasta que han estado presentes durante más de seis meses.

Temores relacionados

No es raro que las personas que sufren de tanatofobia también desarrollen fobias relacionadas. Los temores a las lápidas sepulcrales, funerarias y otros símbolos de la muerte son comunes, ya que pueden servir como recordatorios de la fobia principal. El miedo a los fantasmas u otras entidades también es común, particularmente en aquellos cuya tanatofobia se basa en factores religiosos.

Diagnóstico

Como hay tantas causas y complicaciones posibles, es importante que la tanatofobia sea diagnosticada sólo por un profesional de la salud mental capacitado.

Puede hacer preguntas guiadas y ayudar al paciente a averiguar exactamente qué está sucediendo. También puede reconocer los síntomas de los trastornos relacionados y recetar el tratamiento adecuado.

 

Tanatofobia cura: Posibles Tratamientos

El curso del tratamiento depende en gran medida de los objetivos personales de la terapia del cliente. ¿Está tratando de resolver un conflicto religioso? ¿Simplemente quiere poder asistir a los eventos de Halloween sin que cunda el pánico?

El terapeuta debe primero determinar las expectativas del cliente antes de diseñar un plan de tratamiento.

Dependiendo de las circunstancias, una variedad de soluciones de terapia de conversación pueden ser apropiadas, desde cognitivo-conductual hasta psicoanalítico. La asesoría religiosa suplementaria, los medicamentos y otras alternativas terapéuticas también se pueden utilizar junto con la terapia.

 

Hipnoterapia

A menudo puedo ayudar a las personas a liberarse de su fobia en una sola sesión, usando el poder científicamente probado de la hipnoterapia combinada con la PNL y una opción de terapia inversiva. Mi terapia combina hábilmente estas técnicas de manera única para crear la manera más poderosa, efectiva y rápida de vencer una fobia.  Usted estará en manos de un experto en fobia entrenado que le ayudará a transformar su mente y a liberarse de los miedos más extremos.

La hipnoterapia es tan efectiva con las fobias porque aborda el desencadenante subyacente de la fobia dentro del subconsciente. Una vez que una persona tiene acceso a su subconsciente, puede eliminar su respuesta condicionada al estímulo. Así que en lugar de tratar sólo los síntomas, la hipnoterapia puede curar la fuente de un resultado duradero. La mejor parte de la hipnoterapia y las fobias es que a menudo sólo se necesita una sesión para superar por completo la fobia, por lo que no hay que gastar mucho dinero en un tratamiento continuo. El NHS también promueve la hipnoterapia como un tratamiento efectivo para las fobias.

Cuándo buscar ayuda

El hecho de buscar o no tratamiento para cualquier fobia es una decisión muy personal. Independientemente de si usted elige obtener asistencia profesional, enfrentar el miedo a la muerte puede ser una lucha diaria y continua.

A diferencia de muchas fobias que se desencadenan por incidentes específicos, como ver una araña, la tanatofobia puede estar constantemente en el fondo de tu mente. Muchos reportan que su miedo es peor en la noche cuando están solos en la oscuridad y no se distraen por los eventos del día a día. Es posible que le interese hablar de esta fobia con otras personas que compartan su miedo.

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